Vad är en solfångare?

Vad är en solfångare

Solfångare är viktiga för att bekämpa klimatförändringar.

Solfångare är enheter som samlar upp solens strålning och använder den för att generera värme, antingen för att laga mat, värma vatten eller generera elektricitet. Solfångare är inte nya – de har använts sedan 1700-talet som solugnar och sedan 1800-talet för att generera ånga och elektricitet.

Typer av solfångare

En solfångare kan kosta miljarder kronor för att förse hela städer med el eller mindre än 1000 kronor för att ta med sig på en campingresa. Men fysiken bakom tekniken är mer eller mindre densamma.

Solugnar

Före tillkomsten av fotovoltaiska (PV) celler för att omvandla solens ljusenergi (fotoner) direkt till elektricitet (volt), absorberade solfångare värme för att laga mat. År 1767 skapade den geneviske naturforskaren och fysikern Horace de Saussure en solugn som höjde temperaturen upp till 110 grader C. Solugnar används fortfarande över hela världen idag som ett praktiskt sätt att laga mat utan elektricitet eller förbränning .

Trä och andra biobränslen som torv är fortfarande de primära bränslekällorna för matlagning för nästan hälften av världens befolkning. Att ersätta ved med solugnar kan bidra till att förhindra avskogning: en enda solkokare förhindrar att ett ton ved per år skördas, enligt Solar Cookers International. Att laga mat med solens värme minskar också koldioxidutsläppen från vedeldning och minskar luftföroreningarna inomhus.

Solugnar

Vattenvärmare

Solvärmare är ofta små svarta paneler monterade på ett tak. Panelerna kan misstas för PV-solpaneler, men hem behöver vanligtvis bara en eller två paneler för att underhålla en varmvattenberedare.

Solfångare kan också konfigureras som en serie svarta solfångarrör, som fungerar på i stort sett samma sätt: både paneler och rör har värmeabsorberande material som leder värme till en vattenförsörjning. Ofta, som på bilden här, är varmvattenberedaren fäst på paneler på taket för att minska värmeförlusten och maximera vattentrycket. Solvärmare kan också användas för att värma pooler.

Kommersiellt har solvärmare funnits sedan Clarence Kemp introducerade Climax 1891. De blev snart populära, särskilt i soliga klimat som Kalifornien och Florida, men industrin blev lamslagen av elbolag som gav incitament för kunder att byta till gas- och elektriska varmvattenberedare .

Att återinföra solvärmare kan bekämpa klimatförändringarna. Beroende på klimatzonen har solvärmare beräknats kunna tillgodose mer än 80% av det årliga varmvattenbehovet i en region och minska utsläppen av växthusgaser från uppvärmningsvattnet med mer än 90%.

Elproduktion för bostäder

Småskaliga solvärmare som finns tillgängliga i bostadsskala inkluderar paraboliska solfångare som är formade som en stor parabolantenn men som innehåller speglar, inte antenner. De genererar elektricitet genom att rikta solljus mot en Stirlingmotor. Till skillnad från en förbränningsmotor eller ett termiskt kraftverk som ett kärnkrafts- eller fossilbränsleverk, släpper en Stirlingmotor inte ut några växthusgaser och släpper inte ut någon ånga, vilket gör att den förlorar lite vatten när den producerar elektricitet. Och med få rörliga delar och inga utsläpp är de säkra att använda på en bakgård eller på ett tak.

Utöver den direkta fördelen med minskade utsläpp kan distribuerade energiresurser som lokala solfångare hjälpa till att minska de totala systemkostnaderna för elproduktion och -distribution. Eftersom solfångare är nära källan till efterfrågan på el är överföringskostnaden för att föra elen till kunderna minimal eller ingen. Husägare kan njuta av energioberoende, lagra sin egen el för att hålla lamporna tända även under strömavbrott, och minska behovet för elbolag att bygga nya överföringsledningar för att få ström från avlägsna kraftverk.

Vad är distribuerade energiresurser?

Distribuerade energiresurser (DER) är decentraliserade, vanligtvis mindre, lokalt styrda och närmare kunderna jämfört med konventionella kraftverk. DER inkluderar solenergi i bostäder och samhället, små vattenkraftverk, biomassa och geotermisk kraft.

Storskaliga solfångare

Storskaliga solfångare

I sin största skala används solfångare i anläggningar för koncentrerad solenergi (CSP) för att producera hundratals megawatt elektricitet. De använder ett stort utbud av speglar för att rikta solljus till ett centralt torn som innehåller solfångare och genererar därigenom enorma mängder värme. Värmen producerar ånga för att driva en turbin som skapar elektricitet. I en sluten slinga kyls nästan allt vatten som används för att producera ångan, återfångas och återanvänds.

Storskaliga projekt som Ivanpah Solar Electric Generating System-komplexet i Mojaveöknen har mött blandad framgång, och utvecklingen av nya projekt i USA har torkat ut. Under pågående strömavbrott i Kalifornien 2020 kunde Ivanpah-komplexet inte fungera med full kapacitet. Och medan CSP-anläggningar lovar att tillhandahålla ren, förnybar elektricitet när den är i full drift, kräver Ivanpah fortfarande förbränning av naturgas för att ta fart varje morgon. Över hela världen har CSP-projekt varit få och långt mellan.

En outnyttjad resurs

Solen är ursprunget till nästan allt liv på jorden, men proportionellt sett förblir den den mest underutvecklade naturresursen vi kan använda för att driva den moderna civilisationen. Jämfört med solcellspaneler är solfångare relativt billiga och lågteknologiska sätt att utnyttja den energin. Alla som någonsin har tänt eld på något enbart med hjälp av solljus och ett förstoringsglas vet vilken kraft den outnyttjade resursen har.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *